Gedola Teshuva – Long Version

The second sugya, Gedola Teshuva, asks the question “What makes teshuva so great?” Seven sages weigh in with their answers in an epic Rabbinic drash-a-thon. We’re suggesting two options for how to learn this text: the longer 8-10 session version on this page and a shorter version (1-2 sessions). Learn how the Rabbis dealt with the messy reality of human relationships and the complexity of repair.

This sugya might be a good fit for you if: you are dreaming of new ways to understand the power of teshuva, and are interested in learning how the Rabbis use their tradition by reaching for Torah concepts and verses to deepen the practice they’re creating.

Get Your Materials


If you didn’t request a binder (or you left it at home), you can download all the learning resources for the long version of Gedola Teshuva in a 13pt font PDF or 20pt font PDF! You’ll also need your masechet or downloadable daf.

Find Your Sugya

The Long Version begins on Yoma 86a (.פו) with the words “אמר רבי חמא (בר) חנינא גדולה תשובה”, approximately seven lines from the bottom of the daf. The sugya continues onto 86b (:פו) through the statement attributed to Shmuel bar Nachmani, ending with the words “ובשוב רשע מרשעתו (חיו) יחיה.” From there, skip forward six lines and pick up with the words “תניא היה רבי מאיר.” Complete the sugya with the words “אלא ממנו.”

Text Breakdown & Recordings

We have divided this sugya into ten sections, and we recommend learning it in 8-10 sessions with your chevruta. Each section could be learned on its own (except for 7 and 8, which build on each other). Feel free to pick just a few (and if you want a much shorter sugya, check out Gedola Teshuva – Short Version). Recordings coming soon!

1. אמר רבי חמא (בר) חנינא גדולה תשובה שמביאה רפאות לעולם שנאמר ארפא משובתם אוהבם נדבה

2. רבי חמא (בר) חנינא רמי כתיב שובו בנים שובבים דמעיקרא שובבים אתם וכתיב ארפא משובותיכם לא קשיא כאן מאהבה כאן מיראה

3. רב יהודה רמי כתיב שובו בנים שובבים ארפא משובותיכם וכתיב (הנה) אנכי בעלתי בכם ולקחתי אתכם אחד מעיר ושנים ממשפחה לא קשיא כאן מאהבה או מיראה כאן על ידי יסורין

4. אמר רבי לוי גדולה תשובה שמגעת עד כסא הכבוד שנאמר שובה ישראל עד ה׳ אלהיך

Continue onto daf 86b:

5. אמר רבי יוחנן גדולה תשובה שדוחה את לא תעשה שבתורה שנאמר לאמר הן ישלח איש את אשתו והלכה מאתו והיתה לאיש אחר הישוב אליה עוד הלא חנוף תחנף הארץ ההיא ואת זנית רעים רבים ושוב אלי נאם ה׳

6. אמר רבי יונתן גדולה תשובה (שמקרבת) את הגאולה שנאמר ובא לציון גואל ולשבי פשע ביעקב מה טעם ובא לציון גואל משום דשבי פשע ביעקב

7. אמר ריש לקיש גדולה תשובה שזדונות נעשות לו כשגגות שנאמר שובה ישראל עד ה׳ אלהיך כי כשלת בעונך הא עון מזיד הוא וקא קרי ליה מכשול

8. איני והאמר ריש לקיש גדולה תשובה שזדונות נעשות לו כזכיות שנאמר ובשוב רשע מרשעתו ועשה משפט וצדקה עליהם (חיה) יחיה לא קשיא כאן מאהבה כאן מיראה

9. אמר רבי שמואל בר נחמני אמר רבי יונתן גדולה תשובה שמארכת שנותיו של אדם שנאמר ובשוב רשע מרשעתו (חיו) יחיה

Skip ahead 6 lines:

10. תניא היה רבי מאיר אומר גדולה תשובה שבשביל יחיד שעשה תשובה מוחלין לכל העולם כולו שנאמר ארפא משובתם אוהבם נדבה כי שב אפי ממנו מהם לא נאמר אלא ממנו