Fall 2021 Syllabus

Zoom link

Thursdays, October 7 – December 23; 2:00 – 4:00 PM ET

Text: Masechet Chagigah 10a/11b, taught by Laynie


  • Text to prep in chevruta
  • Secondary readings
  • Personal reflection activities

Weekly shiur and chevruta learning is our regular touchpoint as a community, in which we dig into our practice of Talmud study. This fall, Cohort 4 will explore a sugya that highlights Rabbinic creativity through the development of hatarat nedarim as a practice, and the question of how to source Rabbinic innovations in Torah (aka how to construct an Option 3). We’ll address core concepts related to kra-proofs and Torah interpretation/midrash, historical layers, along with core competencies from the “Gemirna Rubric” throughout our shiur.

This text can be broken down into many different teachable components. Sections of it can be taught in one-time or ongoing bet midrash sessions. We hope that learning this text will serve your growing library of sugyot for teaching.

In order to deepen our learning in the Learning Year, additional readings have been assigned roughly every other week to highlight topics including: critical Talmud study, various academic approaches to Talmud, etc. Reflection and personal assignments will be occasionally assigned throughout the semester.


The chevruta relationship is an essential component of the Jewish sacred practice of text study. Chevruta learning is required prior to each shiur. The expectation is that approximately 1.5 – 2 hours of chevruta time will be required to complete each assignment (along with any additional adventures y’all want to take, like exploring comments from Rashi, diving into parallel texts, chasing down codes, etc.!). Each chevruta in the pair is responsible for their own learning and their partner’s learning. Recitation and articulation of material by one chevruta while the other listens and checks is an important part of the chevruta process. Good chevrutas do not move on until their partners “get it” and each chevruta is responsible for making sure that their partner does, in fact, “get it”—to the point of mastery and ownership.

Folks are expected to come to shiur having a) reviewed and mastered the material from all previous sessions (chazarah), and b) prepared the assignment for the current class to the best of their ability—all b’chevruta.

Weekly Breakdown/Assignments

Shiur 1, Oct. 14

מתני׳ היתר נדרים פורחין באויר ואין להם על מה שיסמכו הלכות שבת חגיגות והמעילות הרי הם כהררים התלוין בשערה שהן מקרא מועט והלכות מרובות

Shiur 2, Oct. 21

הדינין והעבודות הטהרות והטמאות ועריות יש להן על מה שיסמכו והן הן גופי תורה:

Also due this week:

  • Read Barry Wimpfheimer’s Talmud: A Biography, Prologue & Ch. 1 (found in your reader & book!)

Shiur 3, Oct. 28

גמ׳ תניא רבי אליעזר אומר יש להם על מה שיסמכו שנאמר כי יפליא כי יפליא שתי פעמים אחת הפלאה לאיסור ואחת הפלאה להיתר

Shiur 4, Nov. 4

רבי יהושע אומר יש להם על מה שיסמכו שנאמר אשר נשבעתי באפי באפי נשבעתי וחזרתי בי

רבי יצחק אומר יש להם על מה שיסמכו שנאמר כל נדיב לבו


חנניה בן אחי רבי יהושע אומר יש להם על מה שיסמכו שנאמר נשבעתי ואקיימה לשמור משפטי צדקך

Also due this week:

  • Sticker your rubric!

Shiur 5, Nov. 11

אמר רב יהודה אמר שמואל אי הואי התם אמרי להו דידי עדיפא מדידכו שנאמר לא יחל דברו הוא אינו מוחל אבל אחרים מוחלין לו

Also due this week:

  • Read Christine Hayes, “Inventing Rabbis” (found in your reader)

Shiur 6, Nov. 18

אמר רבא לכולהו אית להו פירכא לבר מדשמואל דלית ליה פירכא דאי מדרבי אליעזר דלמא כדרבי יהודה שאמר משום רבי טרפון דתניא רבי יהודה אומר משום רבי טרפון לעולם אין אחד מהם נזיר שלא ניתנה נזירות אלא להפלאה 

Shiur 7, Dec. 2

אי מדרבי יהושע דלמא הכי קאמר באפי נשבעתי ולא הדרנא בי

Also due this week:

  • Read Julia Watts Belser, “Introduction” (found in your reader)

Shiur 8, Dec. 9

אי מדרבי יצחק דלמא לאפוקי מדשמואל דאמר שמואל גמר בלבו צריך שיוציא בשפתיו והא קא משמע לן דאף על גב דלא הוציא בשפתיו


אי מדחנניה בן אחי רבי יהושע דלמא כרב גידל אמר רב דאמר רב גידל אמר רב מנין שנשבעין לקיים את המצוה שנאמר נשבעתי ואקיימה לשמור משפטי צדקך

Also due this week:

  • Read Catherine Heszer, “Mobility, Flexibility, and the Diasporization“ (found in your reader)


Shiur 9, Dec. 16 

אלא דשמואל לית ליה פירכא אמר רבא ואיתימא רב נחמן בר יצחק היינו דאמרי אינשי טבא חדא פלפלתא חריפתא ממלי צנא דקרי

Shiur 10, Dec. 23


Full chazarah!

Also due this week:

  • “What is Talmud?” reflection